11 datos sobre el acero y el aluminio en el mundo

11 datos sobre el acero y el aluminio en el mundo

EU anunció que impondrá aranceles del 25% al acero y 10% al aluminio, que compra a México, Canadá y la Unión Europea.

En este marco, hay que ver algunos datos relevantes sobre estos metales en el mundo, ¿Qué es exactamente y quién lo fabrica?.

Acero

  • ¿Qué es?

Hierro enriquecido con carbono, obtenido por ejemplo mediante un procedimiento de fundición en altos hornos. La producción del acero despegó de manera imparable a fines del siglo XIX y comienzos del XX.

  • ¿Quién es el principal productor mundial?

China, de lejos, con 831 millones de toneladas en 2017, por delante de India y Japón, con casi 100 millones de toneladas. Estados Unidos produjo 81 millones de toneladas, Rusia más de 71 millones y Alemania, mayor productor europeo, 43 millones.

  • ¿Quién es el principal importador?

Estados Unidos, por delante de Alemania y China, según datos de Naciones Unidas en 2016. Las importaciones estadounidense provienen principalmente de Canadá, Brasil y Corea del Sur, en ese orden.

  • ¿Cuáles son sus utilizaciones?

El acero es sobre todo utilizado en la industria automotriz y en la construcción, pero también en los transportes, la energía, máquinas y herramientas, así como en la industria militar. Además es imprescindible para fábricar latas de conserva y diversos utensilios de uso cotidiano.

  • ¿Cuánto cuesta?

El acero laminado en caliente cotiza alrededor de los 700 dólares la tonelada en Europa, según las últimas estimaciones del "Metal Bulletin", semanario del banco Unicredit, una referencia en la materia.

  • ¿Cuántos empleos dependen del acero?

Según el principal sindicato de productores de acero, Worldsteel, "casi 5 millones de personas" trabajan directamente en la producción de acero en el mundo.

Aluminio

  • ¿Qué es?

Parte de una roca, la bauxita, de la que se extrae la alúmina (óxido de aluminio, Al2O3), transformada luego en aluminio. Dos hombres, el francés Paul Héroult y el estadounidense Charles Martin Hall, descubrieron en 1886, cada uno por su lado, el procedimiento para producir aluminio a escala industrial.

  • ¿Quién es el principal productor mundial?

En 2017, se produjeron en el mundo más de 63 millones de toneladas de aluminio, casi la mitad del cual en China. El resto de Asia produjo 3,9 millones de toneladas, en tanto que en Europa del oeste la producción fue de 3,7 millones de toneladas en 2017, según World Aluminium, principal asociación de productores.

  • ¿Quién es el principal importador mundial?

Como ocurre con el acero, Estados Unidos, por delante de Alemania y Japón, según datos de Naciones Unidas de 2016. Las importaciones estadounidenses de aluminio provienen de Canadá, China y Rusia, en ese orden.

  • ¿Cuáles son sus utilizaciones?

El aluminio es un metal muy buscado por ser muy ligero -tres veces más liviano que el acero-, su resistencia a la corrosión, es además elemento conductor de calor y electricidad. Es utilizado principalmente en la construcción, en el sector del automóvil, en el de la aviación, en las líneas de alta tensión, y también para embalar alimentos.

  •  ¿Cuánto cuesta?

En la Bolsa de metales de Londres, este jueves una tonelada de aluminio cotizaba a poco menos de 2.300 dólares.

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